Quali sostanze sono elettroliti?

Gli elettroliti sono sostanze che si separano in ioni elettricamente cariche quando sciolto in una soluzione. Nel corpo umano, gli elettroliti includono sodio, bicarbonato, potassio, calcio, cloro, fosfato e magnesio. Essi aiutano a regolare i livelli di fluido all’interno del proprio corpo, e aiutano in una serie di processi cellulari necessari, come trasmettendo impulsi nervosi.

tipi

Gli elettroliti possono essere caricati positivamente o negativamente. Gli elettroliti negativi, come bicarbonato, cloruro e fosforo, sono chiamati anioni. Gli elettroliti ricaricati positivamente, come il calcio, il magnesio, il potassio e il sodio, sono chiamati cationi.

Funzioni di base

I ruoli di ciascun gioco elettrolitico sono numerosi, complicati e interconnessi. Calcio aiuta i muscoli a contrarsi. Il cloruro e il bicarbonato aiutano il corpo a regolare i livelli di pH. Magnesio aiuta nella sintesi proteica. Il fosforo aiuta nel metabolismo delle proteine, dei carboidrati e del grasso. Il potassio aiuta a regolare la pressione osmotica, che influenza la distribuzione di fluidi all’interno del corpo. Il sodio regola anche i livelli di liquido, oltre a facilitare l’attivazione dei nervi e delle cellule muscolari.

Equilibrio elettrolitico

Gli elettroliti devono essere in equilibrio affinché il corpo funzioni correttamente. Ad esempio, il potassio rimane generalmente all’interno delle cellule, e il cloruro e il sodio rimangono generalmente al di fuori delle cellule. Quando esiste un giusto equilibrio tra questi elettroliti, le cellule sono in grado di eseguire funzioni normali, che includono la regolazione della permeabilità della parete cellulare. Ma un equilibrio improprio può causare malfunzionamenti, come ad esempio rendere le pareti cellulari troppo permeabili.

Le cause

Una dieta sana e un sufficiente assorbimento di liquidi normalmente mantengono i propri livelli di elettroliti corretti, in modo da gli squilibri potrebbero indicare un problema di salute sottostante. Le cause degli squilibri dell’elettrolito includono malfunzionamenti renali e malattie endocrine che influenzano le ghiandole surrenali, tiroidee, ipofisarie o paratiroiche. La malnutrizione dovuta a disturbi alimentari e malassorbimento a causa di problemi gastrointestinali potrebbe impedire al corpo di ottenere e mantenere adeguati livelli di elettrolita. Diarrea, vomito, febbre, uso diuretico, sudorazione pesante e qualsiasi altra condizione che riduce i fluidi corporei può anche portare a squilibri elettrolitici.

Gli effetti di uno squilibrio elettrolitico variano notevolmente a seconda del tipo di squilibrio, degli elettroliti specifici coinvolti e della gravità del problema. Alcuni effetti potenziali degli squilibri dell’elettrolito includono battiti cardiaci irregolari, convulsioni e debolezza muscolare, nonché un’incapacità di eseguire funzioni di base, come la regolazione dell’interazione del nervo e il mantenimento di adeguati livelli di liquido. Il trattamento può includere l’integrazione orale o intravenosa per ripristinare i livelli appropriati di elettrolita, a seconda della gravità dello squilibrio e della causa sottostante.

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