Quali sono i benefici per la salute della cellulosa vegetale?

La cellulosa è una sorta di fibra, e anche se è una componente importante di una dieta, non si può digerire, e non contiene calorie. Tuttavia, la cellulosa aiuta a mantenere la normale funzione digestiva, e rallenta anche i processi digestivi, che a sua volta ti aiuta a mantenere un livello di zucchero nel sangue più stabile e, indirettamente, un peso sano.

La cellulosa è una grande molecola costituita da una lunga catena di monosaccharidi, o unità singole zucchero, chiamata glucosio. Il glucosio è in realtà una specie di zucchero, ma la cellulosa non ha sapore dolce perché le molecole di glucosio legate in catene lunghe non possono legarsi al recettore della dolcezza nella bocca umana. La cellulosa ha in realtà una struttura simile a quella dell’amido, che è anche costituito da catene lunghe di glucosio, spiega il Dott. Reginald Garrett e Charles Grisham nel loro libro “Biochimica”.

Anche se le strutture della cellulosa e dell’amido sono molto simili, è possibile digerire l’amido, ma non la cellulosa, perché gli esseri umani non producono l’enzima necessario per la digestione di cellulosa – anche se molte specie di batteri fanno. Quando si consuma la cellulosa, passa attraverso il tuo stomaco e l’intestino tenuto indenne, ed è infine scomposto da batteri nel grande intestino. Essi producono gas come sottoprodotto di digestione di cellulosa, per cui i cibi ad alta fibre possono talvolta causare gonfiori.

Anche se non è possibile digerire la cellulosa, ha importanti benefici per il tratto digestivo. Per esempio, la cellulosa aggiunge massa al materiale che passa attraverso il tratto. Questo aiuta l’intestino a spostare cibo in modo più efficiente. Si può pensare a questo in termini di tentativo di spremere una palla attraverso un calzino, è più facile fare con una grande pallina che una piccola. Una dieta alta in cellulosa da verdure e altre fonti promuove la regolarità.

Indirettamente, mangiare molta cellulosa da verdure e altre fonti, inclusi cereali integrali, può aiutare a mantenere un peso sano perché la fibra rallenta la digestione, spiega il dottor Lauralee Sherwood nel suo libro “Fisiologia umana”. Questo aiuta a mantenere i livelli di zucchero nel sangue più regolari, che possono prevenire i disturbi metabolici. Inoltre, si sente più a lungo, che può impedire di mangiare più calorie di quanto non sia necessario in qualsiasi momento.

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