Gli effetti della dopamina sul cervello

La dopamina è un neurotrasmettitore sintetizzato dal tuo corpo dalla presa dietetica di un aminoacido chiamato tirosina, trovato negli alimenti ricchi di proteine ​​come carni e formaggi. La dopamina è anche una molecola precursore a due altre sostanze chimiche del corpo – l’epinefrina e la norepinefrina, talvolta chiamata adrenalina e noradredalina. Il cervello e il sistema nervoso utilizzano i neurotrasmettitori per inviare messaggi in forma di impulsi elettrochimici in tutto il corpo e, quindi, regolare tutte le funzioni del tuo corpo.

La dopamina regola una varietà di funzioni all’interno del tuo cervello e del corpo. Aiuta a regolare il flusso sanguigno attraverso le arterie, modulare le abitudini alimentari, contribuisce all’apprendimento e ad un elevato funzionamento cognitivo, rafforza il comportamento e regola l’attività motoria. Inoltre è coinvolto nella regolazione della secrezione degli ormoni dalla ghiandola pituitaria e contribuisce alla funzione del sistema nervoso autonomo.

La dopamina esercita effetti diversi in diverse regioni e percorsi in tutto il cervello. Nel percorso mesolimbico, la dopamina è ritenuta coinvolta nella motivazione e nella dipendenza a causa dei sentimenti di ricompensa e di piacere associati alla liberazione della dopamina. Nel percorso mesocorticale, la dopamina è legata a attività emotive e motivazionali. Nel percorso nigrostriatale la dopamina è responsabile della regolazione e dell’iniziativa dell’attività motoria. Nel percorso tuberoinfundibolare, la dopamina regola il rilascio di ormoni dalla ghiandola pituitaria.

La degenerazione delle cellule che rilasciano la dopamina o la disfunzione di questo sistema neurotrasmettitore contribuiscono alla patologia della malattia neurologica e psichiatrica. La malattia di Parkinson, un disturbo di movimento associato a tremori muscolari e movimenti rallentati, è il risultato della degenerazione dei neuroni della dopamina nel percorso nigrostriatale. Nei percorsi mesocorticali e mesolimbici, le disfunzioni della dopamina contribuiscono alla schizofrenia, alla depressione e ai disturbi d’ansia.

La dopamina è di particolare interesse per gli scienziati che studiano dipendenza e comportamenti coinvolgenti. Si crede che i farmaci psicoattivi esercitano i loro effetti euforici stimolando la liberazione della dopamina. Il rilascio del neurotrasmettitore provoca sensazioni di piacere e ricompensa e contribuisce al rafforzamento del comportamento che ha portato alla liberazione della dopamina. Si ritiene che l’uso cronico di droga diminuisca la funzione dopaminergica e contribuisca al comportamento della droga.

funzioni

Percorsi dopaminergici

Malattie

Dopamina e dipendenza